CAMPIONI DEL MONDO!

Posted July 9th, 2006 by Sylvia S Tognetti and filed in Living in Post-Normal Times, Trip reports, Tuscanophilia

This time I started drinking coffee earlier in the game – it didn’t keep it from going into penalty kicks but they earned this one. Once I venture out of the house, I’ll try to get some pictures of the madness that is sure to be going on for the next several weeks. Last time Italy won the world cup (1982), I arrived here a few days later….
These last few posts have been somewhat of a digression from environmental science and policy – the main subject of this blog – but not entirely. As a geographer, I am intrigued by places and what makes them special. This is a source of conflict between science and policy because science is fixated on finding generalizations that can be applied anywhere. This also has a lot to do with European reluctance to accept genetically modified organisms, and might just become the subject of another book about Tuscany, but not like anything you might have read or heard about. This one will have to pass the laugh test in Tuscany – a high bar. According to the writer Curzio Malaparte, who wrote a book called “Those Cursed Tuscans,” (1958) Mussolini never could have come to power had he tried to make those speeches from a balcony in Piazza Signoria in Florence rather than from the Palazzo Venezia in Rome because he could not have said those things and kept a straight face before an audience of Florentines (like Oriana Fallaci for example…) What makes this particular place special is a question I have been asking myself since long before I became a geographer. It all started when my father burst into uncontrollable laughter while reading that book. He tried to explain what was so funny but I was only about 7 or 8 years old at the time. He grew up dodging the draft under Mussolini and American bombs at the same time, and then got the hell out of Italy with a scholarship but sent me here to school. I’m not sure if anyone here actually read Under the Tuscan Sun but the film drew guffaws for using outdated stereotypes from other regions of the country.

On the trail of real formaggio

Posted July 9th, 2006 by Sylvia S Tognetti and filed in Living in Post-Normal Times, Trip reports, Tuscanophilia


Last summer about this time, Arianna Huffington wrote a post about cheese-gate and the trail of phony formaggio that I always intended to blog something about. Now I’m hot on the trail of real formaggio, here is my two cents. A few days ago, on a day trip north with a few relatives, we stopped in Parma for the real thing and I learned the difference in taste between parmesan made from the milk of cows grazed in the mountains from that made from cows grazed in the valley and in the hills. But if it isn’t from Parma, it isn’t Parmigiano. There are big signs on the road that let you know when you are entering into the zone of origin of Parmigiano Reggiano. Cheeses from neighboring regions made in the same way, are not called Parmesan. Instead, the proper name for the type of cheese is “grana” as in Grana Padano and Trentin Grana.

Now I’m sitting by a window that looks out over a grove of olive trees at the base of the Pisan Hills, said to be inhabited by wild boars, but I haven’t seen any yet myself. I also ate a few plums, right from a plum tree, and two days ago, in the nearby town of San Piero, picked up a big bag of the pine nuts for which this place is also known, because they come from a species of pine that can be found only along this narrow coastal region and are tastier than any you can find anywhere else.

Must have been the coffee!

Posted July 4th, 2006 by Sylvia S Tognetti and filed in Living in Post-Normal Times, Trip reports, Tuscanophilia



I almost fell asleep watching the Italy/Germany soccer game, but, as the game went into overtime, determined not to see the game end with penalty kicks, accepted a cup of coffee and sat up straight, just in time to see Italy make two goals in the last two minutes of the second period of overtime. Now that I’m fired back up, here are a few pictures from another game, “Il Gioco del Ponte” – i.e., The Bridge Game that is played every year in Pisa, by teams from opposite sides of the Arno river – the side on which the sun comes up – the Mezzo Giorno, and the side on which it sets – the Tramontana (the side I was rooting for because it is where most of my relatives live and I visit, as often as possible. It all starts with a medieval parade that makes the US marines look docile but its all drama. Following which, a challenge is sent from one side to the other, following which, the biggest men from either side of town battle for the main bridge, by pushing on a large cart until the flag is knocked over on one side of the bridge or the other. The Pisan and the neighborhood flags wasn’t the only ones flying – below the bridge was a boat flying the Red Cross flag, ready to rescue anyone falling from it. It has happened…. but everything remained rather civil this time. Tramontana won again, as they have since 1998. But what makes it even more worthwhile is that the entire downtown area is closed to traffic and, after the game is over, there are a lot of people walking around in medieval dress, as if they dressed like that every day. Also, sitting on the wall along the Arno river at sunset, one could also feel a maritime breeze coming in from the Mediterranean.
Earlier in June is another festival that I missed when, in addition to closing the streets to traffic, all electric lighting is turned off. The river and the entire downtown of Pisa are lit up entirely with candle lanterns – this is done for the Night of San Ranieri, the patron saint of Pisa, known elsewhere in the world as the Night of the Shooting Stars, the English title of a Taviani brothers film that tells the story of an incident that took place on that day in 1945. I also missed the boat races among the “4 Maritime Republics” – Pisa, Genova, Venice and Amalfi – which were hosted here this year. Pisa won that too. Before I leave, maybe I will get a chance to see the boats that were used….
This is Sylvia Tognetti,aka, The Ronin Geographer, reporting from the Tramontana, in the Marine Republic of Pisa…
Note: I have a painfully slow connection – so there is a lag between writing and posting.

Una vista di una camera con una vista

Posted July 3rd, 2006 by Sylvia S Tognetti and filed in Living in Post-Normal Times, Trip reports, Tuscanophilia

Giá che sono in Italia, una traduzione in Italiano del´ultimo post. Se arrivano commenti interessanti, forse traduceró anche quelli:

Firenze, 23 Giugno, 2006. Firenze appare di essere diventata una bella scena per il fondo del palco mondiale. La mostruositá nella foto sopra é la vista dal tetto di un edificio nel centro di Firenze, casa di un amica dagli anni di scuola (medie e primi di liceo) che ho fatto in quella cittá, esito a dire quanti anni fa, ma ho avuto una lunga interruzione dalla scuola durante la grande alluvione del 1966, e poi ricordo bene i tempi subito dopo, quando fango usciva dai rubinetti. Ero in partenza per Firenze da Pisa quel giorno che é successo ma fortunatamente, fu cancellato il treno (dopo che ero abordo). Insomma, il quartiere é cambiato. Nella direzione opposta si vedono grandi macchine da costruzione, fino almeno alla distanza a cui si riesce a vedere con gli occhi. Ai lati, i paesaggi iconici di colline, includendo i telescopi di Galileo, ci stanno sempre. Pure rimane il Ponte Vecchio, che peró era chiuso per usare come pista per una sfilata di Roberto Cavalli, per vendere quello che é diventato il piú notevole prodotto Italiano da quando Marcello Mastroianni si é buttato nella fontana di Trevi nella Dolce Vita – l’ immagine maschile. La sfilata era parte di “Pitti Immagine Uomo” che, secondo Il Firenze (nuovo giornale locale), ha confirmato l’ immagine del uomo contemporaneo di essere “sportivo-vanitoso” – che vuole essere esclusivo e ricercato a tutti i costi. Con la eccezione peró del’ uomo di Cavalli, il quale si é pavoneggiato in un foulard multi-uso, portato come cravatta, vestito in colori rosso e viola, una camicia con rifiniture in pitone bianco e chissá cosa. Io non ho direttamente visto questa faccenda, e non ho idea se era pitone vero. Cerco solo di fare senso di come é descritto nel giornale e il mio Italiano é un po arruginito ma ora comincia a tornare….
Altre cose non hanno cambiato proprio per niente. Ulisse Sifossifoco, un blogger Fiorentino, per cuil il Ponte Vecchio é anche la strada per ritornare a casa dal lavoro, non ne volle sentire. Quando gli hanno detto che il ponte era stato “acquistato” per la sfilata e che perció era chiuso per la sera, gentilmente offrí “un rap di moccoli a colonna sonora per questa sfilata di brubbrú” (cioé, cafoni vestiti da festa). Un modo di parlare che, nella mente di altri Italiani, é associato con la Toscana quanto lo é Dante. Peró forse infondo é anche la ragione perché Danta é diventato famoso. Dopo di avere scritto in Latino della eloquenza della lingua volgare, cioé, il vernacolo Toscano, e dopo di essere stato mandato in esilio, ha scritto La Divina Commedia in quella lingua che piú tardi, in una forma piú pulita e uniforme, é diventato ¨Italiano.¨ Sifossifoco poi prende il suo ¨nom de blog¨ da una poesia di Cecco Angiolieri, che era un compagno di battaglia verbale di Dante. Questa poesia presenta un immagine di uomo piú archaico – uno che, invece di essere cercato, cerca, non donne ma,¨donne giovane¨ ‘ esclusivamente! Ma tornando al problema di traversare il Ponte Vecchio per ritornare a casa, Sifossi ha anche offerte la scelta di farlo passare, e fu subito dato una scorta da due poliziotti. Come lo descrive lui, era come quando Pinocchio fu portato a case dai gendarmi.
Questo incidente non lo ho visto direttamente o preso fotografie – ho solo la parola di Sifossi, il quale ho finalmente avuto l´opportunitá di conoscere in persona. Sifossi, autore di un blog che leggo da un paio di anni, ed un´altra blogger Fiorentina, La VisContessa, hanno organizzato una rimpatriata blogger a Firenze in Piazza Brunelleschi. E siccome, per caso stavo facendo la valigia quando fu annunciato, e non era molto fuori del mio itinerario, decisi di fare la inviata per il Post’Normal Times.
Quando siamo arrivati alla fine di una bella serata con aria fresca in piazza, sono stata scortata alla casa di un amica – cioé la camera con la vista della camera con la vista, sopra un´altro grande prodotto del disegno della Toscana di Pisa – la vespa. Solo per poi essere svegliata ed imbarazzata da una colonna sonora, presentata da Americani ubriachi che cantavano cercavano di cantare, America the Beautiful. Siccome molti di questi vecchi edifici non hanno aria condizionata, non ero certamente l´unica a dormire con le finestre aperte. Deve essere stato le 3 di mattina. Almeno avrebbero potuto cantarlo bene – una cosa che forse potrebbe anche migliorare le relazioni internazionali, almeno al livello personale. Alle riunioni scientifiche internazionali, dove, duranti periodi sociali, i participanti spesso cantano qualcosa dal loro paese, Amercani hanno anche una reputazione di non potere cantare.
Sylvia Tognetti , aka, la Geografa Ronin, inviata al Post-Normal Times, da una camera con una vista di una camera con una vista di Firenze.
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Grazie a problemi di connezione internet, altre foto della rimpatriata dovranno aspettare che torno a Muddy Spring (Sorgente Fangoso – il nome che ho dato al quartiere dove abito, parte di “Silver Spring” (Sorgente Argentato)